De wetenschap kan ons helpen aanpassen aan de klimaatverandering, maar we moeten eerst toegeven dat het gebeurt

De wetenschap kan ons helpen aanpassen aan de klimaatverandering, maar we moeten eerst toegeven dat het gebeurt

In een gesprek met een vierde-generatie shaap herder ten westen van Townsville een paar jaar geleden, zegt Prof. Stephen Williams dat hij "de fout heeft gemaakt" om klimaatverandering te noemen.



Uit onderzoek van een nu ontruimd Australisch aanpassingscentrum is gebleken dat sociale barrières het grootste obstakel vormen voor effectieve actie.



"Hij zei dat het onzin was, maar we bleven praten," zegt de ecoloog van de James Cook Universiteit. Later gaf de boer toe dat het landgoed veel moeilijker te beheren was dan in de tijd van zijn overgrootvader, omdat "het weer naar de kloten is gegaan".


Schapenboer Australie


Dat praatje met de schapenboer, zegt Williams, is een voorbeeld van een "sociale barrière" die Australiërs in de weg staat om actie te ondernemen op het gebied van klimaatverandering.



Een kant van zijn persoonlijkheid ontkende dat de klimaatverandering echt was, maar toch erkende hij dat het klimaat was veranderd.



De analyse van de inmiddels door Australië gedefinancierde National Climate Change Adaptation Research Facility heeft de onderzoeksprioriteiten gerangschikt op basis van hun urgentie, kosteneffectiviteit en technische haalbaarheid. De conclusie is dat onderzoek naar sociale barrières de hoogste prioriteit moet krijgen om de ecosystemen van het land te helpen redden van de gevolgen van de klimaatverandering.


Williams was de coördinator van het netwerk van natuurlijke ecosystemen van de faciliteit, met betrekking tot de gevolgen voor het klimaat op het land, in zoetwatersystemen en in het mariene milieu. De analyse, gepubliceerd in het tijdschrift Global Change Biology, is gebaseerd op acht jaar overleg met ongeveer 2.000 wetenschappers en belanghebbenden, tijdens meer dan 50 workshops.


Ze erkenden allemaal dat de enige manier waarop we iets belangrijks gedaan konden krijgen, was om de hele maatschappij aan boord te krijgen", zegt Williams, de hoofdauteur van de analyse. Sociale barrières kwamen naar voren als de hoogst gerangschikte vraag om te beantwoorden. Er zijn allerlei sociale barrières voor ons om ons aan te passen aan de klimaatverandering.


Sommigen zijn louter de psychologische samenstelling van mensen die een probleem niet willen erkennen, sommigen zijn een regering die meer geïnteresseerd is in verkiezingen om de drie jaar, en sommigen zijn de gevestigde belangen van de industrie die de zaken ongetwijfeld in de war brengen. Het zijn allemaal barrières volgens Williams.


"We zijn een groep fysieke wetenschappers en biologen," zegt Williams, "maar we kwamen met deze redenering dat we wat sociaal onderzoek moeten doen.


"We hebben de hoogste temperaturen ooit gehad, en de langste en meest intense hittegolven geografisch gezien, en we hebben overstromingen gehad op hetzelfde moment als de grootste droogte, en we hebben regenwouden zien branden.


Wat is de maatschappelijke weerstand tegen iets dat zo in je gezicht is, maar toch willen mensen hun kop in het zand steken en het ontkennen? Het zijn de sociale barrières die ons tegenhouden en het is ongelooflijk frustrerend.


Aanpassen aan wat er komt



Aanpassing zal cruciaal zijn voor Australië. Mitigatie moet globaal zijn, maar aanpassing kan lokaal zijn.



 volgens Alistair Hobday


Bij de klimaataanpassing wordt gekeken naar manieren om de gevolgen van de klimaatverandering te verminderen die onvermijdelijk zijn en die losstaan van de mitigatie, waarbij de nadruk ligt op het verminderen van de uitstoot.


"Matiging van de klimaatverandering gaat over het vermijden van het onbeheersbare", zegt Dr. Alistair Hobday, onderzoeksdirecteur bij CSIRO Oceans and Atmosphere en medeauteur van de analyse.


Aanpassing gaat over het beheren van het onvermijdelijke. Aanpassing is cruciaal voor Australië. Mitigatie moet globaal zijn, maar aanpassing kan lokaal zijn.


Hobday zegt dat, naast het begrip waarom sommigen klimaatverandering als een lagere prioriteit zouden kunnen zien, een andere barrière de publieke weerstand is tegen de translocatie van soorten die zich niet kunnen aanpassen of bewegen als de temperatuur en de regenval veranderen.


"Dit zijn situaties waarin mensen zich verzetten tegen iets ondanks het bewijs dat de dierenwereld aan het veranderen is," zegt hij.


Het enige voorbeeld van een dergelijk project in Australië is een pilotstudie die 35 in gevangenschap gefokte westelijke moerasschildpadden heeft verplaatst naar nieuwe locaties in het zuidwesten van Australië.


Prof. Lesley Hughes, van Macquarie University, en ook een auteur over de analyse, zegt dat er weerstand is geweest tegen "interventies" zoals translocatie, maar dit moet veranderen.


Ondanks 30 jaar onderzoek naar de gevolgen van de klimaatverandering voor de habitats, zegt ze, is er nog maar weinig werk verricht om de soorten te beschermen.


Andere prioriteiten die uit de analyse naar voren komen zijn het proactiever maken van milieu- en planningswetten en het verbeteren van het begrip van de effecten van extreme gebeurtenissen op ecosystemen.


NCCARF werd gelanceerd in 2008 met $47m aan federale overheidssubsidies over vijf jaar, en daarna nog eens $8,8m tot 2017. Een definitieve $300.000 van financiering liep uit in Juni 2018, en de faciliteit is nu enorm geschaald - onderaan en werkend door Griffith Universiteit.


Williams zegt dat het "frustrerend" is dat NCCARF geen voortdurende financiering heeft ontvangen wanneer het een fundament van onderzoek heeft opgebouwd dat zou kunnen worden geëxploiteerd.


"We hadden het stadium bereikt waarin we in de komende vijf of tien jaar echt zouden beginnen met het bereiken van dingen, en toen werd het in stukken gehakt."


Meer op The Guardian.